Η «κλεφτική» αλεπού του Dalby Forest προσπαθεί απλώς να ταΐσει την οικογένειά της

Η «κλεφτική» αλεπού του Dalby Forest προσπαθεί απλώς να ταΐσει την οικογένειά της

August 16, 2022 0 Von admin

Η αλεπού Ντάλμπι έχει κακή φήμη

Οι πρόσφατες καταιγίδες μου θυμίζουν έναν μουσκεμένο Ιούλιο που κάποτε πέρασα κατασκηνώνοντας στο Δάσος Ντάλμπι, όπου όλη η συζήτηση αφορούσε μια άγρια ​​αλεπού με τη φήμη ότι πηδούσε στους ποδηλάτες σαν αδίστακτος αυτοκινητόδρομος.

Ένα βρεγμένο καλοκαίρι

Εκείνη τη χρονιά ήταν ένα από τα πιο υγρά καλοκαίρια των τελευταίων ετών. Θέλοντας να μάθω περισσότερα για την αλεπού, ξεκίνησα κατά μήκος της ποδηλατικής διαδρομής όπου φημολογούνταν ότι αυτό το θρασύ ζώο έκανε τις επιθέσεις του και ρώτησα τους διερχόμενους ποδηλάτες τι ήξεραν. Ένα άτομο είπε ότι η αλεπού είχε αρπάξει μερικά λουκάνικα από ένα αναμμένο μπάρμπεκιου, ένα άλλο ότι έκανε επιδρομές σε ανοιχτά αυτοκίνητα για φαγητό και ένας τρίτος είπε ότι είχε φάει ακόμη και μωρά ζελέ από το χέρι του. Κάθε παραμύθι τοποθέτησε την αλεπού σε διαφορετικές τοποθεσίες και έτσι γύριζα όλη την περιοχή με το ποδήλατο όλη μέρα στην αναζήτηση. Μέχρι τις 4 το απόγευμα είχα απογοητευτεί.

Στη συνέχεια, όμως, καθώς μπήκα με το ποδήλατο στον χώρο στάθμευσης αυτοκινήτων που ήταν πλησιέστερα στο Dalby Activity Center, παρατήρησα μια ομάδα ποδηλατών δίπλα σε ένα βαν. Πέντε μέτρα μακριά τους ήταν μια αλεπού που τους κοίταζε με προσήλωση, ξεκάθαρα παρακαλώντας για μπουκίτσες. Κατευθύνθηκα προς το μέρος τους και καθώς έβγαλα τη φωτογραφική μηχανή μου εξήγησα ότι έψαχνα για αυτήν την αλεπού όλη μέρα. Μου είπαν, επί της ουσίας, ότι ήταν πάντα εδώ στις 4 μ.μ. ακριβώς όταν τελείωναν τη βόλτα τους με το ποδήλατο. Ήταν μια βίξα και μπορούσα να δω από τις πρησμένες θηλές της ότι θηλάζει. Υποψιαζόμουν ότι τα μικρά της ήταν κάπου εκεί κοντά.

Ένα πεινασμένο βίτσιο

Είχα φέρει μαζί μου μερικά μπισκότα για σκύλους και έριξα μερικά στη βιξή. Έτρεξε μπροστά για να τα πάρει και άρχισα να βγάζω μια σειρά φωτογραφιών διαδοχικά. Ένας από τους ποδηλάτες πέταξε επίσης ένα μισοφαγωμένο ρολό λουκάνικου στην αλεπού. Μετά έφυγαν και τελικά έμεινα μόνος με την αλεπού. Της πετούσα τα μπισκότα και τη φωτογράφιζα σε διαφορετικές πόζες. Έφαγε λίγα και μετά παρατήρησα ότι μάζευε το φαγητό στο στόμα της. Αναρωτήθηκα αν αυτά ήταν για τα μικρά της. Ήμουν πρόθυμος να τα βρω. Αν ήταν τόσο ήμερα όσο εκείνη, τότε μπορεί να είχα μερικές υπέροχες λήψεις.

Με αλεπούδες να ταΐζουν

Το στόμα της γεμάτο, έφυγε μέσα από το χαμόκλαδο. Ήταν πολύ πυκνό για μένα να το ακολουθήσω με το ποδήλατό μου, οπότε έκανα τη μεγάλη διαδρομή. Σύντομα όμως εμφανίστηκε στην πίστα μπροστά μου. Κατευθυνόταν στην άκρη της ποδηλατικής διαδρομής και έτσι την παρακολούθησα καθώς έτρεχε κατά μήκος ορισμένων από τα εμπόδια, ολοκληρώνοντας πολλά άλματα και δοκούς ισορροπίας. Ήταν εκπληκτικό να την παρακολουθείς να υφαίνει κατά μήκος της πολυσύχναστης διαδρομής με εμπόδια πριν εξαφανιστεί στο δάσος.

Δεν μου άρεσε να την ακολουθήσω σε αυτήν την απαιτητική διαδρομή με το 20χρονο ποδήλατό μου, ειδικά καθώς κρατούσα ένα τρίποδο στο ένα χέρι και ένα σακίδιο στην πλάτη μου γεμάτο βαριές κάμερες. Έτσι αποφάσισα ότι η καλύτερη τακτική μου ήταν να επιστρέψω στο πάρκινγκ. Σκέφτηκα ότι πιθανότατα θα επέστρεφε εκεί αφού ήξερε ότι μοίραζα φαγητό.

Σίγουρα, επέστρεψε μέσα σε πέντε λεπτά. Πάλι μάζεψε τα μπισκότα του σκύλου στο στόμα της και πήγε πίσω στα μικρά της. Έτρεξα γύρω από το ξύλο μέχρι εκεί που ήξερα ότι θα περνούσε ξανά την πίστα και αυτή τη φορά την ακολούθησα λίγο πιο πέρα ​​πριν επιστρέψω στον χώρο στάθμευσης αυτοκινήτων για να της ταΐσω την επόμενη δόση.

Εντοπισμός της οικογένειας των αλεπούδων

Κάθε φορά που εξαφανιζόταν προς την κατεύθυνση των μωρών, την ακολουθούσα λίγο πιο πέρα ​​και μετά γύριζα με το ποδήλατο στο πάρκινγκ για να τη συναντήσω στο ταξίδι της επιστροφής. Συνεχίζοντας με αυτόν τον τρόπο έρχομαι κάθε φορά λίγο πιο κοντά στα μικρά. Τελικά τους βρήκα 600 μέτρα μακριά από το σημείο που ξεκινήσαμε. Μπορούσα να ακούσω έναν συριγμό και μετά είδα δύο μικρά να κοιτάζουν επιφυλακτικά μέσα από μερικές φτέρες προς το μέρος μου. Ούτε λίγο σαν τη μητέρα τους.

Ήταν αργά, οπότε οπισθοχώρησα και επέστρεψα στο κάμπινγκ. Καθώς έφευγα, παρατήρησα ότι το γρασίδι κοντά στην πίστα στο κάτω μέρος της κοιλάδας ήταν ισοπεδωμένο και συνειδητοποίησα ότι εκεί πιθανότατα έπαιζαν τα μικρά. Ήμουν ευχαριστημένος που τώρα είχα εντοπίσει τον χώρο του κρησφύγετου.

Αποφυγή καταιγίδων

Έβρεχε τόσο δυνατά εκείνο το βράδυ που μετά βίας κοιμήθηκα και μετάνιωσα πικρά για την απόφασή μου να κατασκηνώσω. Το έδαφος ήταν μουσκεμένο, όλα ήταν υγρά και υπήρχε μια βροχερή ομίχλη στον αέρα. Επέστρεψα εκεί που είδα για πρώτη φορά την αλεπού και πάρκαρα. Στη συνέχεια ξεκίνησα με το ποδήλατό μου προς το κρησφύγετο με τη μηχανή μου. Φυσικά, υπήρχε η βιξέν που κατέβαινε την πίστα μπροστά μου. Γύρισε προς το μέρος μου. Προσπάθησα να την πείσω προς το μέρος μου με μπισκότα για σκύλους, αλλά ήταν πολύ πιο πονηρή αλεπού τώρα που ήταν κοντά στο κρησφύγετο και δεν ανταποκρίθηκε. Αντίθετα, γύρισε και έφυγε κάτω από το λόφο.

Τότε ξαφνικά της έπεσαν σε ενέδρα τα τρία μικρά της. Κουνούσαν την ουρά τους με μανία και ορμούσαν γύρω της, γλείφοντας τη μουσούδα της. Προσπάθησα να τρέξω προς τα εμπρός για να βγάλω μερικές φωτογραφίες, αλλά εκείνη σήμανε συναγερμό και τα μικρά εξαφανίστηκαν αμέσως στο δάσος. Πήγε προς την αντίθετη κατεύθυνση, ανηφορίζοντας μια απότομη ποδηλατοδρομία προς το Adderstone Field. Διέσχισε το γήπεδο και την πρόλαβα σε μια παιδική χαρά όπου έλεγχε τους κάδους και τους χώρους μπάρμπεκιου. Της έδωσα μερικά μπισκότα και πάλι πήγε μαζί τους πίσω στα μικρά της. Δεν ξαναπήγα κοντά στα μικρά. Προφανώς δεν με ήθελε εκεί.

Αντίθετα, την ακολούθησα και έφευγα το μεγαλύτερο μέρος του πρωινού. Ήταν συναρπαστικό να παρακολουθείς αυτό το άγριο ζώο να διαπραγματεύεται αυτοκίνητα, αναβάτες ποδηλάτων, περιπατητές σκύλων σε μεγάλο βαθμό απαρατήρητα και να εκμεταλλεύεται κάθε ευκαιρία για να πάρει φαγητό. Οι άνθρωποι άρχισαν να στήνουν τα μπάρμπεκιου τους, παρατήρησα ότι δεν ενδιαφερόταν πλέον για τα μπισκότα για σκύλους, αλλά αναζητούσε μπιφτέκια και λουκάνικα.

Ψάχνετε για περισσότερο φαγητό

Προς το τέλος του απογεύματος οι ασθενείς βροχές μετατράπηκαν σε ισχυρή νεροποντή. Σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα όλοι οι ημερήσιοι ταξιδιώτες είχαν ξαφνικά μαζέψει τα πράγματά τους και πήγαν σπίτι. Ένιωθα σαν να ήμουν ο μόνος άνθρωπος που είχε μείνει σε όλο το δάσος. Η αλεπού φαινόταν να το συνειδητοποιεί και αυτό γιατί τώρα ήταν χαρούμενη που έπαιρνε πάλι μπισκότα για σκύλους. Μετά από λίγο πήγε πίσω στο δάσος και την έχασα. Ήμουν εντελώς μούσκεμα και αποφάσισα ότι ήταν καιρός να το ονομάσω μια μέρα, οπότε επέστρεψα στο ποδήλατό μου, το οποίο είχα αφήσει κοντά στην παιδική χαρά. Αλλά όταν έφτασα εκεί, βρήκα το Vixen να σέρνεται γύρω από την τσάντα της φωτογραφικής μου μηχανής. Είχε μυρίσει καθαρά τα μπισκότα του σκύλου μέσα.

Αλεπού ευρηματικότητα

Της έδωσα λίγα και ξεκίνησε με τα ξανά στο στόμα της. Κατευθύνθηκα πίσω στο αυτοκίνητο, και, για την περίπτωση που ήταν ακόμη, άναψα τη σόμπα που είχα στο πορτμπαγκάζ του αυτοκινήτου και άρχισα να μαγειρεύω τέσσερα λουκάνικα – δύο για μένα και δύο για την αλεπού. Όσο μαγείρευαν, άρχισα να μαζεύω τα σκουπίδια. Έμεινα έκπληκτος με το πόσα πεταμένα μπουκάλια ενεργειακών ποτών βρήκα. Αφού μάζεψα τέσσερις σακούλες σκουπίδια τα λουκάνικα μου ήταν έτοιμα. Και, δεν αποτελεί έκπληξη, η αλεπού επέστρεψε, προσπαθώντας να βρει πώς να μπει στο αυτοκίνητό μου. Άφησα τα λουκάνικα της να κρυώσουν ενώ εκείνη καθόταν και με έβλεπε να τρώω τα δικά μου. Αλλά μετά βαρέθηκε να περιμένει και άρχισε να ψάχνει για τροφή. Βρήκε μια πλαστική σακούλα με ένα σάντουιτς μέσα στους θάμνους. Δεν ήθελα να πάει αυτή την πλαστική σακούλα στα μωρά της, οπότε έτρεξα μερικά βήματα προς το μέρος της για να την τρομάξω μακριά της.

Τολμηρή αλεπού

Έριξε την τσάντα και την σήκωσα και την τοποθέτησα στην οροφή του αυτοκινήτου μου. Γύρισα για να της πάρω τα λουκάνικα –ήθελα να την επανορθώσω που την τρόμαξα– αλλά πριν γυρίσω πίσω, είχε πεταχτεί πάνω στο αυτοκίνητό μου και σκαρφάλωνε τον προφυλακτήρα και τον εφεδρικό τροχό για να φτάσει στην πλαστική σακούλα. Την έδιωξα και της έδωσα τα λουκάνικα. Μια καταιγίδα έφτιαχνε και ο αέρας άρχισε να μαστιγώνει γύρω μου.

Ήμουν ήδη βρεγμένος και κάθισα στην πτυσσόμενη καρέκλα μου με τη βροχή να χτυπά κάτω για να φωτογραφίσω το έρμαιο στο ύψος των ματιών. Κάθισε υπομονετικά μπροστά μου περιμένοντας κι άλλα μπισκότα, σαν να ήταν κατοικίδιο σκυλί. Ήταν αρκετά σουρεαλιστικό. Καθώς τα σκοτεινά σύννεφα μαζεύονταν από πάνω, διαπερνώντας περιστασιακά κεραυνούς και βροντές, η αλεπού ήρθε ακριβώς πάνω μου και πήδηξε μέχρι τα γόνατά μου με τα μπροστινά πόδια της. Με κοίταξε στα μάτια και άρχισε να μυρίζει τις τσέπες μου για μπισκότα.

Μετά άρχισε να τραβάει το πτερύγιο της τσέπης μου και σχεδόν με τράβηξε από την καρέκλα μου. Ήταν λίγο πολύ κοντά για άνεση –και για φωτογράφιση– οπότε πέταξα κι άλλα μπισκότα, πετώντας τα λίγο μακριά μου. Καθώς τα στριφογύριζα στον αέρα ένα-ένα, εκείνη καθόταν μπροστά μου πιάνοντάς τα στο στόμα της με τη βροχή να πέφτει πάνω της. Ήταν μια απίστευτη εμπειρία.

Εμπνευση

Παρακάτω είναι το πορτρέτο της, το οποίο ζωγράφισα κατά την επιστροφή μου.

Μπορείτε να δείτε περισσότερες από τις ζωγραφιές μου με αλεπού στον ιστότοπό μου εδώ.

Αν

Αν