Μπορεί η Κέα να συμβαδίσει με την κλιματική αλλαγή; – Δάσος & Πουλί

0
Μπορεί η Κέα να συμβαδίσει με την κλιματική αλλαγή;  – Δάσος & Πουλί

Είναι επίσημο! Το kea πήρε το Πουλί της Χρονιάς για το 2017. Έλεν Ράικερς διερευνά πώς η άνοδος της θερμοκρασίας θα μπορούσε να τις επηρεάσει.

Ενώ οι γελοιότητες του kea μπορεί να είναι περισσότερο «γελωτοποιοί της αυλής» παρά «μονάρχης», δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι kea είναι τρομεροί βασιλιάδες και βασίλισσες των βουνών (και της καρδιάς μας).

Αλλά η βασιλεία τους ως κυβερνήτης των Νότιων Άλπεων θα μπορούσε να κινδυνεύσει. Οι ζωηροί, περίεργοι παπαγάλοι του βουνού απειλούνται σε πολλά μέτωπα, και είμαι βέβαιος ότι δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η κλιματική αλλαγή ελλοχεύει ανάμεσα σε αυτούς τους κινδύνους.

A juvenile kea (Φωτογραφία από τον Craig McKenzie)

Η Κέα είναι οι μόνοι παπαγάλοι που κατοικούν στις Άλπεις στον κόσμο, με φυσιολογία ειδικά προσαρμοσμένη για ψυχρό κλίμα. Αλλά καθώς αυτό το κλίμα θερμαίνεται, το αλπικό σπίτι τους θα συρρικνωθεί. Οι επιστήμονες προβλέπουν ότι η αλπική ζώνη της Νέας Ζηλανδίας θα μπορούσε να συρρικνωθεί έως και 80%. Οι θερμότερες και πιο ζεστές θερμοκρασίες σημαίνουν ότι τα δέντρα μπορούν να αναπτυχθούν σε όλο και υψηλότερα υψόμετρα, ξεπερνώντας τις ημι-άγονες βραχώδεις πλαγιές που αποτελούν την παιδική χαρά της Κέας.

Ενώ η kea δεν ζει αποκλειστικά πάνω από τη γραμμή των δέντρων – σε αντίθεση με τους μικροσκοπικούς βραχώδεις γείτονές τους – δεν υπάρχει τρόπος να γνωρίζουμε πώς η kea θα προσαρμοστεί σε αυτό το μεταβαλλόμενο περιβάλλον.

Αυτό που γνωρίζουμε είναι ότι οι υψηλότερες θερμοκρασίες θα αυξήσουν το εύρος και τον αριθμό των αρπακτικών. Όπως πολλά από τα αυτόχθονα πτηνά μας, το kea είναι ευάλωτο στη θήρευση από εισαγόμενα θηλαστικά αρπακτικά. Οι φωλιές και οι γάτες είναι γνωστό ότι σκοτώνουν ενήλικα θηλυκά και νεοσσούς στη φωλιά, ενώ οι αρουραίοι και τα ποσούμ τα ταλαιπωρούν στη φωλιά και τρώνε τα αυγά τους.

Η κλιματική αλλαγή θα αυξήσει τη συχνότητα των ετών ιστού, γεγονός που προκαλεί έκρηξη στους αριθμούς των θηρευτών. Αυτά τα επεισόδια ιστών συμβαίνουν όταν ιθαγενή δάση οξιάς και λιβάδια με μουσούς ρίχνουν τεράστιες ποσότητες σπόρων ταυτόχρονα. Αυτό αυξάνει την προσφορά τροφής για εισαγόμενα αρπακτικά και ο αριθμός τους εκρήγνυται, μειώνοντας δραματικά τα ποσοστά επιβίωσης για το kea.

Η άνοδος της θερμοκρασίας θα αυξήσει επίσης το εύρος των εισαγόμενων θηλαστικών θηλαστικών. Επί του παρόντος, αυτά τα θηλαστικά περιορίζονται σε χαμηλότερα υψόμετρα από το δροσερό κλίμα και τις χιονοπτώσεις ψηλότερα. Καθώς οι φλοιοί και οι αρουραίοι ανεβαίνουν με την άνοδο της θερμοκρασίας, η kea διατρέχει αυξημένο κίνδυνο θήρευσης.

Δεν είναι μόνο το να τρώγεσαι αυτό που θα πρέπει να ανησυχείς για το kea. Είναι και τι θα φάνε. Καθώς τα καιρικά μοτίβα αλλάζουν, θα αλλάξει και η διαθεσιμότητα φαγητού. Τα φρούτα και τα λουλούδια μπορεί να ανθίσουν σε διαφορετικούς χρόνους, ενώ οι πληθυσμοί των εντόμων μπορεί να κεράσουν και να εξασθενήσουν με διαφορετικούς ρυθμούς. Η Kea είναι έξυπνη, αλλά θα τους βοηθήσει να ανανεώσουν τη διατροφή τους με επιτυχία;

Η Κέα σε πτήση (Φωτογραφία από τον Craig McKenzie)

Η Κέα είναι έξυπνη. Αλλά οι έξυπνοι έξυπνοι μπορεί να μην αρκούν για να δουν αυτούς τους αξιαγάπητους κλόουν μέσω της κλιματικής αλλαγής – για να μην αναφέρουμε τις μυριάδες άλλες απειλές που αντιμετωπίζουν. Υπολογίζεται ότι απομένουν μόνο 3.000 έως 7.000 kea στη φύση. Αυτό θα μπορούσε να είναι ένα πρόβλημα, λόγω περιορισμένης γενετικής μεταβλητότητας. Γενικά, οι μικρότεροι πληθυσμοί δεν είναι τόσο καλοί στην προσαρμογή στην αλλαγή.

Το Crowning Bird of the Year είναι μια διασκεδαστική ευκαιρία για να γιορτάσουμε τα πουλιά που βοηθούν να γίνει η Νέα Ζηλανδία ένα τόσο φανταστικό φυσικό μέρος. Αλλά αν θέλουμε να διατηρήσουμε αυτά τα taonga για τις μελλοντικές γενιές, πρέπει να αντιμετωπίσουμε την κλιματική αλλαγή.

Schreibe einen Kommentar