Σκεπτόμενοι έξω από τη Γη για το Origins of Life

Σκεπτόμενοι έξω από τη Γη για το Origins of Life

Mai 2, 2022 0 Von admin

Τι θα γινόταν αν η ζωή στη Γη είναι παλαιότερη από την ίδια τη Γη και έφτασε σε έναν διαστρικό βράχο μέσα από την ανεξερεύνητη ενδοχώρα του κόσμου μας;

Οι διαστημικοί βράχοι όπως οι αστεροειδείς και οι κομήτες αφθονούν στον κόσμο μας. Αστέρια σχηματίζονται και πεθαίνουν συνεχώς στον Γαλαξία μας και σε άλλους γαλαξίες. Πλανητικά σώματα συγκρούονται. Τα συντρίμμια των βράχων που προκύπτουν παρασύρονται και περιπλανώνται στο διάστημα ως αστεροειδείς και κομήτες και τελικά πέφτουν σε άλλα ουράνια σώματα.

Η υπόθεση «Πανσπερμία» υποθέτει ότι η ζωή προήλθε σε κάποιον άλλο πλανήτη και γεννήθηκε στη Γη μέσω αστεροειδών ή κομητών.  Εικόνα: MaxPixel.com /Δημόσιος Τομέας.  Η εικόνα χρησιμοποιείται μόνο για αναπαραστατικούς σκοπούς.
Η υπόθεση «Πανσπερμία» υποθέτει ότι η ζωή προήλθε σε κάποιον άλλο πλανήτη και γεννήθηκε στη Γη μέσω αστεροειδών ή κομητών. Εικόνα: MaxPixel.com /Δημόσιος Τομέας. Η εικόνα χρησιμοποιείται μόνο για αναπαραστατικούς σκοπούς.

Μετεωροειδή (κομμάτια αστεροειδών, κομήτες, πλανήτες, δορυφορικά σώματα κ.λπ.) εκτοξεύονται στη Γη κάθε μέρα. Ενώ τα περισσότερα είναι ελάχιστα αισθητά, το μέγεθος των μικρών λίθων και των κόκκων άμμου, περιστασιακά το μονοπάτι της Γης διασταυρώνεται με μεγαλύτερα βραχώδη θραύσματα. Χάρη στην ατμόσφαιρα της Γης, τα περισσότερα από αυτά τα μετεωροειδή καίγονται όταν έρθουν σε επαφή και ό,τι απομένει φτάνει στο έδαφος ως λεπτή διαστημική σκόνηΕγώ γνωστός ως μικρομετεωρίτες. Κατά καιρούς, και μετεωρίτες σε μέγεθος ογκόλιθου φτάνουν στο έδαφος προκαλώντας πρόσκρουση στην επιφάνεια της Γης. Οι πολύ μεγαλύτεροι αστεροειδείς αφήνουν ανεξίτηλα σημάδια με τη μορφή κρατήρων βαθιάς πρόσκρουσης και η ζωντανή ιστορία της Γης είναι γεμάτη από τέτοια παραδείγματα. Ο πιο διάσημος και από τους μεγαλύτερους κρατήρες στη Γη είναι ο κρατήρας Chicxulub στο Γιουκατάν του Μεξικού, ο οποίος απέχει σχεδόν 180 χιλιόμετρα. πλάτος και 20 χλμ. βαθύς! Ο μετεωρίτης που τον προκάλεσε είναι γνωστό ότι έπαιξε μεγάλο ρόλο στη διάπραξη μιας από τις πέντε μεγαλύτερες μαζικές εξαφανίσεις στη Γη πριν από περίπου 65 εκατομμύρια χρόνια, όταν πάνω από το 70 τοις εκατό όλων των ειδών πέθανε, συμπεριλαμβανομένων όλων των δεινοσαύρων που δεν ήταν πτηνάii.

Ίσως οι απαντήσεις στο πιο σημαντικό ερώτημα σχετικά με τη ζωή στον πλανήτη μας – Πώς ξεκίνησε η ζωή στη Γη; – βρίσκεται σε έναν τέτοιο διαστημικό βράχο που μπορεί να έφτασε μεταφέροντας μικροσκοπικά έμβια όντα πριν από περισσότερα από 4 δισεκατομμύρια χρόνια, σπέρνοντας ζωή εδώ στον πλανήτη μας. Ίσως οι απαντήσεις στο ερώτημα της προέλευσης της ζωής στη Γη συνεχίζουν να μας διαφεύγουν επειδή τις αναζητούμε σε όλα τα λάθος μέρη, δηλαδή στη Γη. Δεν μπορούμε ακόμα να πούμε ή να αποδείξουμε με αξιοπιστία πώς και πότε η πρώτη σπίθα της ζωής εγχύθηκε σε άψυχη οργανική ύλη στον νεαρό, αρχέγονο πλανήτη μας. Και φυσικά πολλές θεωρίες και απόψεις προσπαθούν να δώσουν τις τελικές απαντήσεις. Τι θα γινόταν όμως αν η ζωή δεν ξεκίνησε καθόλου από την «απαλή μπλε κουκκίδα»; Τι θα γινόταν αν η ζωή στη Γη είναι παλαιότερη από την ίδια τη Γη και έφτασε σε έναν διαστρικό βράχο μέσα από την ανεξερεύνητη ενδοχώρα του κόσμου μας; Θα μπορούσαν οι πρώτοι ζωντανοί κάτοικοι της Γης να έχουν φτάσει ως εξωγήινοι;

Η αμφιλεγόμενη θεωρία της πανσπερμίας

Όσο τραβηγμένο και απίθανο κι αν ακούγεται, αυτή η ιδέα κυκλοφορεί εδώ και αρκετό καιρό. Που ονομάζεται ‚πανσπερμία», αυτή η αμφιλεγόμενη θεωρία υποδηλώνει ότι η ζωή προήλθε σε κάποιον άλλο πλανήτη, ο οποίος υπέστη συγκρούσεις με αστεροειδείς, κομήτες ή άλλα πλανητικά σώματα, εκτοξεύοντας διαστημικούς βράχους που κάποτε ήταν μέρος αυτού του πλανήτη. Μερικοί από αυτούς τους βράχους πήραν μαζί τους στελέχη μικροβιακής ζωής και διέρρευσαν στο διάστημα ως αστεροειδείς ή κομήτες, μέχρι που χτύπησαν τη Γη, προσγειώθηκαν με τους εν λόγω εξωγήινους που εγκαταστάθηκαν εδώ, προσαρμόζονται, αποικίζονται και εξελίσσονται ως Γήινοι! Εν ολίγοις, μια διαπλανητική ανταλλαγή ζωής είναι ένας κανόνας εντός του παρατηρήσιμου σύμπαντος, σύμφωνα με την υπόθεση της πανσπερμίας.

Ναί. Πανσπερμίαiii είναι μια αναπόδεικτη θεωρία και έχει συχνά απορριφθεί ως αποκύημα της φαντασίας ενός τρελού. Όμως, στο πρόσφατο παρελθόν, η πανσπερμία έχει αποκτήσει αξιοπιστία στην επιστημονική κοινότητα για πολλούς λόγους.

Τα τελευταία χρόνια, οι επιστήμονες έχουν βρει στοιχεία για ζωή στη Γη τόσο παλιά όσο 3,8 δισεκατομμύρια χρόνια έως 4,28 δισεκατομμύρια χρόνια. Μέχρι τώρα, πιστευόταν ότι ο πλανήτης δεν ευνοούσε τη ζωή μέχρι πριν από περίπου τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια. Αλλά νεότερα στοιχεία συνεχίζουν να ωθούν την ημερομηνία πιο πίσω, γεγονός που εγείρει ένα δίκαιο ερώτημα. Λαμβάνοντας υπόψη πόσο σταδιακή ήταν η διαδικασία εξέλιξης της ζωής στη Γη και πόσο περίπλοκη έχει γίνει, με την ανίχνευση της εξελικτικής τροχιάς προς τα πίσω, είναι δύσκολο να καταλάβουμε ότι η κυτταρική ζωή με όλα τα βασικά μοριακά συστατικά της θα μπορούσε να έχει σχηματιστεί σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα χρόνος που είχε παρέλθει από τη γέννηση του πλανήτη Γη πριν από 4,54 δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτή η προοπτική υπονοεί την πιθανότητα ότι η ζωή μπορεί να έχει ήδη προέλθει σε κάποιον άλλο πλανήτη πριν γεννηθεί η Γη. Ισως?

Έχει πλέον αποδειχθεί αδιαμφισβήτητα ότι τα βασικά οργανικά συστατικά της συνταγής για τη ζωή όπως το νερό και τα μόρια με βάση τον άνθρακα όπως τα αμινοξέα και τα σάκχαρα βρίσκονται στο διάστημα. ΕΝΑ μετεωρίτης με το όνομα Murchison, που συνετρίβη στην Αυστραλία τη δεκαετία του 1960, περιείχε ίχνη όλων των τύπων αμινοξέων που βρέθηκαν στη Γη και πολλά άλλα. Το 2003, το διαστημικό σκάφος Hayabusa εκτοξεύτηκε από την Ιαπωνική Υπηρεσία Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης με αποστολή να συλλογή δειγμάτων από τον αστεροειδή Itokawa και να επιστρέψουν στη Γη για να επιτρέψουν στους επιστήμονες να μελετήσουν τα δείγματα για ίχνη συστατικών που υποστηρίζουν τη ζωή. Η πολυετής ανάλυση των σωματιδίων Itokawa έχει αποδείξει ουσιαστικά ότι πολλοί αστεροειδείς όντως μεταφέρουν νερό και οργανική ύλη.

Η αξιοπιστία της ιδέας της πανσπερμίας βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στην απόδειξη ότι η μικροβιακή ζωή όπως τα βακτήρια μπορούν να επιβιώσουν στο διάστημα –οι εχθρικές συνθήκες του κενού, οι ακραίες θερμοκρασίες και η έντονη υπεριώδης ακτινοβολία– και τα μακρινά ταξίδια σε αρκετά έτη φωτός (που είναι ένα μέτρο της απόστασης και όχι χρόνο όπως συχνά ερμηνεύεται λανθασμένα) και τεράστια χρονικά διαστήματα. Έχουν πραγματοποιηθεί διαστημικές αποστολές για τον έλεγχο των μικροοργανισμών στο διάστημα, όπως τα βακτήρια deinococcus. Ο Δεινόκοκκος ήταν ήδη γνωστός ότι επιβίωσε από την ακτινοβολία, και μάλιστα μας έδειξαν ότι μπορούσαν να επιβιώσουν έως και οκτώ χρόνια στο διάστημα. Γνωρίζουμε ήδη αρκετά παραδείγματα ακραίων φιλικών μικροβίων (οργανισμοί που μπορούν να επιβιώσουν σε ακραία περιβάλλοντα) εδώ στη Γη, τα οποία είναι ικανός να επιβιώσει ακραίες θερμοκρασίες, υψόμετρα, τοξικότητα, ραδιενέργεια και αναερόβιες συνθήκες. Σε πολλές περιπτώσεις, οι επιστήμονες έχουν επίσης αναζωογονήσει με επιτυχία μικρόβια που παρέμειναν σε αδρανή κατάσταση για εκατομμύρια χρόνια σε έναν βυθό και πάγος της Ανταρκτικήςγια παράδειγμα.

Αυτοί είναι μερικοί λόγοι που δικαιολογούν την υπόθεση για την εξωγήινη προέλευση της ζωής που τελικά έφτασε στη Γη. Δεν είναι μόνο συναρπαστικό να σκεφτόμαστε τη φαινομενική ουράνια προέλευση των οργανικών μορίων που αποτελούν εσάς και εμένα, αλλά και το γεγονός ότι μπορεί να υπάρχουν διαστημικοί βράχοι –που κάποτε ήταν μέρος της Γης– που εκτοξεύτηκαν κατά τη διάρκεια των πολλών συγκρούσεων που έχει η Γη υπέφερε στο παρελθόν, κουβαλώντας υπολείμματα ζωής έτοιμα να σπέρνουν έναν άλλο πλανήτη!

Αν και επιστημονικά αναπόδεικτη και μη δοκιμασμένη, η θεωρία της «Πανσπερμίας» αρχίζει να φαίνεται σαν μια δελεαστική πιθανότητα. Και το τολμηρό όραμα της πανσπερμίας δεν περιορίζεται στο ηλιακό μας σύστημα – πηγαίνει διαγαλαξιακό και διαστρικό!


ΕγώΚάθε μέρα, 50-150 μετεωρίτες βάρους άνω των ~10 γρ. συντριβή στην επιφάνεια της Γης. Η γη βρέχεται με 20.000-30.000 τόνοι διαστημικής σκόνης (μικρομετεωρίτες) ετησίως.
iiΝαι, όλα τα πουλιά είναι δεινόσαυροι και τα περισσότερα είδη πουλιών επέζησαν από το γεγονός της μαζικής εξαφάνισης Κρητιδικού-Παλαιογενούς (KT) πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια.
iiiΗ ιδέα της «Πανσπερμίας» γεννήθηκε πριν από πολύ καιρό όταν ο Έλληνας φιλόσοφος Αναξαγόρας (500–428 π.Χ.) υπέθεσε ότι «οι σπόροι της ζωής είναι παρόντες παντού στο σύμπαν„. Ο Αναξαγόρας επινόησε τον όρο «πανσπερμία» που σύμφωνα με τον ίδιο σήμαινε τη διέλευση της ζωής μεταξύ πλανητών ως «σπόρος».

Σχετικά με τον συγγραφέα: Η Purva Variyar είναι οικολόγος, επιστήμονας επικοινωνίας και συγγραφέας σε θέματα διατήρησης. Συνεργάζεται με το Wildlife Conservation Trust και στο παρελθόν έχει συνεργαστεί με το Sanctuary Nature Foundation και το The Gerry Martin Project.

Αποποίηση ευθύνης: Ο συγγραφέας σχετίζεται με την Wildlife Conservation Trust. Οι απόψεις και οι απόψεις που εκφράζονται στο άρθρο είναι δικές της και δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τις απόψεις και απόψεις της Wildlife Conservation Trust.


Οι δωρεές σας υποστηρίζουν τις επιτόπιες λειτουργίες μας, βοηθώντας μας να επιτύχουμε τους στόχους μας για τη διατήρηση.