Όταν οι αλκυόνες εξαφανίζονται υπόγεια |  μελέτη τέχνης αλκυόνας

Όταν οι αλκυόνες εξαφανίζονται υπόγεια | μελέτη τέχνης αλκυόνας

Juni 12, 2022 0 Von admin

Είναι μέσα Ιανουαρίου και περπατάω μέχρι τους μηρούς μέσα από ένα ρέμα ψάχνοντας για αλκυόνες. Τα Minnows εκτοξεύονται πριν από κάθε βήμα. Ακούω έναν αχνό ψηλό ήχο κρυφοκοιτάζοντας μπροστά και επιβραδύνω τον ρυθμό μου. Μια λάμψη πορτοκαλί και μπλε του κοβαλτίου περνάει. Ως καλλιτέχνης, βρίσκω τη ζωηρή παλέτα των αλκυόνων ακαταμάχητη και συχνά τις έχω ζωγραφίσει. Με τα χρόνια έμαθα πολλά για τη συμπεριφορά τους, αλλά πάντα λαχταρούσα να ανακαλύψω τι συμβαίνει όταν αυτά τα λαμπερά πουλιά εξαφανίζονται κάτω από τη γη για να μεγαλώσουν τα μικρά τους στο σκοτάδι.

Ακολουθώ τον ήχο ψάχνοντας για μια απότομη όχθη όπου αυτή η αλκυόνα μπορεί να φτιάξει τη φωλιά της. Αλλά δεν βρίσκω πουθενά κατάλληλο και γι‘ αυτό κατευθυνθείτε αντ‘ αυτού σε μερικά πλημμυρισμένα χαλίκια κοντά που ανήκουν σε έναν φίλο. Μου λέει ότι η όχθη όπου φωλιάζουν τακτικά οι αλκυόνες έχει καταρρεύσει και γι‘ αυτό προσφέρομαι να την αποκαταστήσω με αντάλλαγμα να στήσω ένα δέρμα για να τις φωτογραφίσω.

Το δέρμα μου Kingfisher έχει σχεδιαστεί για να συνδυάζεται με το τοπίο

Και έτσι ξεκινά ένα φιλόδοξο έργο για τη μετατροπή ενός υπόστεγου σε τεχνητή όχθη ποταμού. Χωρίζω τον χώρο στα τρία για να φιλοξενήσει έναν τεχνητό θάλαμο φωλιάς αλκυόνης, ένα σύστημα κάμερας CCTV και χώρο για να καθίσω και να παρακολουθήσω τη δράση.

Κάντε κλικ εδώ για να διαβάσετε περισσότερα σχετικά με την κατασκευή της τεχνητής φωλιάς

Επικαλύπτω το υπόστεγο με ένα μείγμα από τσιμέντο, χώμα και ρίζες δέντρων για να φαίνεται όσο το δυνατόν πιο φυσικό και, με τη βοήθεια δύο φίλων, το τοποθετώ επί τόπου για τέσσερις παγωμένες μέρες του Φεβρουαρίου.

Πολύ πριν την περίοδο αναπαραγωγής, τοποθετώ το δέρμα στην τράπεζα

Ένας αλκυόνας μπαίνει ακριβώς μέσα

Την τελευταία μέρα, καθώς πλησιάζει η νύχτα, αντικρίζω μια σιλουέτα φόρμα που σκουπίζει πάνω από το νερό. Προσγειώνεται για λίγο δίπλα στην τράπεζα και μετά πετάει μακριά. Είμαι σχεδόν σίγουρος ότι είναι αλκυόνα. Και σίγουρα, όταν επιστρέψω λίγες εβδομάδες αργότερα, ανακαλύπτω ότι το τούνελ έχει φθαρεί ομαλά. Λευκά περιττώματα πιτσιλίζονται σαν μπογιά στον θάλαμο της φωλιάς και στο δάπεδο του χώματος απλώνεται ένα σφαιρίδιο κρέμας μεγέθους φιστικιού. Θρυμματίζοντάς το ανάμεσα στα δάχτυλά μου, αποκαλύπτω λεπτά κόκαλα ψαριού και μικροσκοπικά ημιδιαφανή λέπια, απόδειξη ότι οι αλκυόνες χρησιμοποιούν αυτή τη φωλιά. Σιωπηλά, χαρούμενα, χτυπάω τον αέρα!

αλκυόνες υπόγεια
Οι αλκυόνες αναμείνουν σφαιρίδια που αποτελούνται από λεπτά κόκαλα ψαριού και λέπια που δεν μπορούν να αφομοιώσουν
Βήχας ένα σφαιρίδιο

Οι αλκυόνες είναι προστατευόμενο είδος και απαιτείται άδεια για τη φωτογράφισή τους στη φωλιά τους

Η φωτογράφηση αλκυόνες στη φωλιά είναι μια λεπτή λειτουργία. μια λανθασμένη κίνηση και μπορούν να βιδώσουν. Για να αποφύγω την ενόχληση, ρύθμισα τις κάμερες κλειστού κυκλώματος τηλεόρασης και φεύγω από τον ιστότοπο για αρκετές εβδομάδες. επίσκεψη μόνο μετά το σκοτάδι για να σαρώσει κρυφά τα πλάνα των πρώτων σταδίων φωλεοποίησης. Κυρίως βλέπω το θηλυκό να βήχει και μετά να τεμαχίζει προσεκτικά τα σφαιρίδια πάνω από το πάτωμα της φωλιάς. Με την πάροδο του χρόνου είναι σε θέση να δημιουργήσει ένα τοπίο σε αυτό. Δεν καταγράφω κανένα υλικό από το ζευγάρι μαζί, αλλά αυτό δεν με εκπλήσσει.

Οι αλκυόνες κάνουν δύστροπους εραστές

Οι αλκυόνες είναι ουσιαστικά μοναχικά πουλιά και πρέπει να ξεπεράσουν μια φυσική αποστροφή το ένα για το άλλο για να αναπαραχθούν. Παρατηρώ έναν αμήχανο τόνο στην ερωτοτροπία τους που ξεκινά με το ζευγάρι να κυνηγάει ο ένας τον άλλον. Κάθε φορά, το θορυβώδες και ξέφρενο παιχνίδι τους τελειώνει κοντά στην τεχνητή μου τράπεζα, κάτι που το θεωρώ καλό σημάδι. Στη συνέχεια, το αρσενικό βάζει μια εντυπωσιακή εναέρια οθόνη πάνω από την τράπεζα. Πετά ψηλά στον ουρανό, περιτριγυρίζει τις λίμνες από κάτω σε ανηφορικούς κύκλους και κρυφοκοιτάζει ενθουσιασμένος. Τότε, εντελώς ξαφνικά, γυρίζει και πέφτει κατακόρυφα προς το θηλυκό. Κουνάει το κεφάλι της προς τα πίσω και απαντά με ένα κρεσέντο από ψηλά κρυφά στακάτο. Στριφογυρίζει περνώντας, πετώντας τόσο κοντά που τα φτερά στο κεφάλι της ισοπεδώνονται στο ρεύμα. Χάνει την ισορροπία της και κουνάει τα φτερά της για να ξαναβρεί την ισορροπία της. Το αρσενικό, εμφανώς λαχανιασμένο, προσγειώνεται κοντά στην είσοδο της φωλιάς και μετά εξαφανίζεται μέσα κρυφοκοιτάζοντας.

Η ερωτοτροπία τους έχει μια απειλητική χροιά

Μας χωρίζει μόλις 18 χιλιοστά κόντρα πλακέ. Τον ακούω να σκαρφαλώνει στο τούνελ, να κράζει μέσα στον θάλαμο της φωλιάς και μετά να πετάει πίσω, κρυφοκοιτάζοντας. Ενθαρρυμένη, τολμάει να ρίξει μια ματιά. Την επόμενη φορά που θα δω αυτό το ζευγάρι κάθονται δίπλα-δίπλα σε απόσταση τριών ποδιών μεταξύ τους σε ένα κλαδί ιτιάς που σκουπίζει. Το θηλυκό ανακατεύεται προς το αρσενικό, αλλά εκείνο απομακρύνεται, προτιμώντας να διατηρεί ίση απόσταση. Τα λαμπερά πορτοκαλί πόδια τους φαίνονται κωμικά καθώς πλευρίζουν γρήγορα παράλληλα. Τελικά, το αρσενικό στέκεται στη γωνία από ένα προεξέχον κλαδάκι και το θηλυκό ανακατεύεται πιο κοντά. Ξαφνικά τον εκτοξεύει με το ράμφος ανοιχτό. Ζητάει δώρο ένα ψάρι, που είναι το σύνηθες συμπέρασμα της ερωτοτροπίας αυτού του είδους. Όμως, αυτό ήταν πολύ νωρίς και το αρσενικό πετάει αμέσως.

Το θηλυκό παρακαλεί το αρσενικό να του δώσει ένα ψάρι

Το δώρο ενός ψαριού εδραιώνει τη σχέση τους

Η σχέση μεταξύ αυτού του ζευγαριού αλκυόνων εδραιώνεται επιτέλους

Αργότερα εκείνη την ημέρα, τους ακούω να καλούν ο ένας τον άλλον πέρα ​​από το νερό. Ο ήχος του σφυριστικού «τιτιβίσματος» τους που χτυπάει πέρα ​​δώθε είναι γλυκά υπνωτικός. Το αρσενικό πετά κάτω για να πιάσει ένα ψάρι. Το θηλυκό ανασηκώνει τα φτερά της για να τον εντυπωσιάσει και μετά φλερτάρει με ένα ικετευτικό κάλεσμα «τσι-τσι-τσι». Προσγειώνεται και της προσφέρει τα αλιεύματά του με το κεφάλι. Δέχεται αυτό το δώρο με τα φτερά που τρέμουν. Καθώς το καταβροχθίζει, στέκεται όρθιος, με την ουρά του με ανεμιστήρα και το κοφτερό ράμφος του να δείχνει προς τον ουρανό σε στάση παρόμοια με την επιθετική του στάση.

Η στάση μοιάζει με την επιθετική στάση του αρσενικού
Το αρσενικό πιάνει ένα ψάρι για το ταίρι του

Επιτέλους το ζεύγος Kingfisher ζευγαρώνει

Γνωστό ως «πέρασμα των ψαριών», αυτό σηματοδοτεί ένα μνημειώδες στάδιο στη σχέση τους όταν ο δεσμός τους εδραιώνεται. Παρ‘ όλα αυτά, χρειάζονται αρκετές μέρες και περάσουν αρκετά ακόμη ψάρια μέχρι να αιωρηθεί από πάνω της και τελικά να χαμηλώσει για να ζευγαρώσει. Παρατηρώ ότι πιάνει χοντροκομμένα τα φτερά πάνω από το μάτι της με το ράμφος του για να κρατήσει την ισορροπία. Μετά πιάνει άλλο ψάρι. Ανακατεύεται, τα φτερά τρέμουν και η φωνή παρακαλεί. Αλλά καταβροχθίζει το ψάρι ολόκληρο. Νιώθοντας έναν πόνο εκ μέρους της σε αυτό το post coital snub, διασκεδάζω όταν τον σπρώχνει από το κλαδί με το ράμφος της.

Μέσα στην υπόγεια φωλιά Αλκυόνης

Λίγες μέρες αργότερα, ενεργοποιώ την οθόνη που είναι συνδεδεμένη με κάμερες μέσα στη φωλιά για να διαπιστώσω ότι έχει γεννηθεί ένα όμορφο, γυαλιστερό λευκό αυγό. Οι αλκυόνες ξαπλώνουν κάθε 24 ώρες και έτσι εγκαθιστώ στην κρυψώνα μου πολύ πριν ξημερώσει η επόμενη μέρα. Ακούγεται ένα θρόισμα καθώς ανεβαίνει στο τούνελ, νιώθοντας να περνάει μέσα στο σκοτάδι με το ράμφος της. Εντοπίζει το αυγό της με ένα απαλό χτύπημα προτού ηρεμήσει πάνω του. Κρατώ την αναπνοή μου: αν το χρονομέτρησα σωστά, πρόκειται να γεννήσει το δεύτερο αυγό της.

Επτά αυγά. πολύτιμα σαν μαργαριτάρια

Η ουρά της ανεβοκατεβαίνει καθώς κοπιάζει για μια ώρα. Στη συνέχεια, στέκεται και τσακώνεται έξω από τη φωλιά, κραυγάζοντας. Δύο αυγά τώρα κάθονται δίπλα δίπλα στη φωλιά. Είναι δύσκολο να περιγράψω τα συναισθήματά μου που ήμουν μόλις ένα μέτρο μακριά από μια αλκυόνα που ωοτοκεί. Συνεχίζει να γεννά επτά παρθένα αυγά, το καθένα τόσο πολύτιμα σαν μαργαριτάρια και εγώ κάθομαι δίπλα της για έξι από αυτά.

Οι εντάσεις επανέρχονται στην επιφάνεια καθώς πλησιάζει η ημέρα εκκόλαψης

Τα αυγά της αλκυόνας εκκολάπτονται συνήθως 20 ημέρες μετά την ωοτοκία του τελευταίου αυγού. Ο διακόπτης του ζεύγους λειτουργεί σαν ρολόι. Το αρσενικό κρυφοκοιτάζει έξω από την είσοδο, σαν να χτυπάει το κουδούνι της πόρτας, εκείνη βγαίνει και εκείνος μπαίνει μέσα. Αλλά καθώς πλησιάζει η ημέρα εκκόλαψης, το θηλυκό θέλει να αφιερώσει περισσότερο χρόνο στην επώαση. Σε μια αλλαγή από τη συνηθισμένη ρουτίνα, αρνείται να πετάξει έξω όταν ο σύντροφός της καλεί να κάνει check-in. Ταραγμένος, μπαίνει στο τούνελ για να ερευνήσει και εκείνη ορμάει προς τα εμπρός, ραμφίζοντας τον. Τα ράμφη τους κλειδώνουν και στρίβουν και γυρίζουν τα κεφάλια τους, σαν να μονομαχούν με σπαθιά. Τα αυγά σκορπίζονται. Το θηλυκό τον κυνηγά πίσω στο τούνελ, χτυπώντας τον με το ράμφος της. Μέσα στο δέρμα μου λαχανιάζω από τη συγκλονιστική βαρβαρότητα αυτής της συνάντησης.

Μέσα στη φωλιά της αλκυόνης και τα επτά αυγά εκκολάπτονται με επιτυχία

Παρατηρώ το θηλυκό να γίνεται ανήσυχο στον γόνο του και αμέσως μετά βλέπω το αρσενικό να μπαίνει στην κάμαρα με ένα μικροσκοπικό ψάρι κολλημένο στο ράμφος του. Βουρίζει δυνατά και το θηλυκό κουνιέται για λίγο από τη μια πλευρά για να αποκαλύψει έξι αυγά και μια φρεσκοεκκολαπτόμενη γκόμενα. λαχανιάζω άφωνα. Το αρσενικό ρασπάρει ξανά για να ενθαρρύνει την ταλαντευόμενη γκόμενα να ταΐσει. Η τυφλή ροζ γκόμενα ταλαντεύεται με άρωμα προς το ψάρι. Με κάποια μαγεία καταφέρνει να ευθυγραμμίσει το ανοιχτό στόμα του με το minnow και το καταπίνει ολόκληρο.

Και τα επτά αυγά εκκολάπτονται με επιτυχία και οι ενήλικες εργάζονται ακούραστα για να παρέχουν τροφή στα ταχέως αναπτυσσόμενα και ολοένα πιο κινητικά μικρά τους. Απολαμβάνω να παρακολουθώ τη σύλληψη των ενηλίκων και να χαμογελάω στο στριφτό ροζ χάος των μελών που ξεπροβάλλουν κάτω από τα φτερά τους. Μερικές φορές, τα κοντά πόδια του γονέα χάνουν την επαφή με το πάτωμα και μεταφέρονται γύρω από το θάλαμο της φωλιάς σαν να κάνουν πλήθος σερφ. Τις περισσότερες νύχτες, και οι δύο ενήλικες κουρνιάζουν στη φωλιά με τους νεοσσούς τους από κάτω, με τα μακριά ράμφη τους να ακουμπούν ο ένας στην πλάτη του άλλου.

Οι ενήλικες κοιμούνται στη φωλιά, με τον μακρύ λαιμό τους να ακουμπά ο ένας στην πλάτη του άλλου

Ένα μέτωπο κρύου καιρού σημαίνει καταστροφή

Η τραγωδία πλήττει όταν ένα κρύο μέτωπο που διαρκεί τρεις μεγάλες μέρες σαρώνει με καταρρακτώδεις βροχές και παγωμένες θερμοκρασίες. Παρά τις καλύτερες προσπάθειές τους να κρατήσουν ζεστό τον μεγάλο γόνο τους, με λύπη ανακαλύπτω στην επόμενη επίσκεψή μου ότι χάθηκαν τρεις νεοσσοί. Ο καιρός βελτιώνεται και παρατηρώ τη θηλυκή πρόθεση να φλερτάρει ξανά, παρόλο που οι νεοσσοί είναι μόλις 12 ημερών. Αυτή είναι μια αρκετά φυσιολογική συμπεριφορά αλκυόνας, αλλά το αρσενικό χρειάζεται ακόμα λίγο πειστικό. Σύντομα, εντόπισα κόκκους χώματος στα ράμφη τους. στοιχεία ότι αλλού φτιάχνεται νέα φωλιά και μετά τα βλέπω να ζευγαρώνουν. Το θηλυκό απουσιάζει σε μεγάλο βαθμό, χωρίς αμφιβολία προσέχοντας τα τελευταία αυγά του, και ο σύντροφός του αφήνεται στην αποκλειστική ευθύνη των μικρών.

Οι νεοσσοί Kingfisher αρχίζουν να μεγαλώνουν φτερά

Οι νεοσσοί έχουν τώρα ατσάλινες ασημένιες καρφίτσες φτερών, οι οποίες φαίνονται αιχμηρές αλλά είναι απαλές στην αφή. Ασυνήθιστα, δεν θα γίνουν πλήρως φτερωτά μέχρι την εβδομάδα πριν πετάξουν. Υποψιάζομαι ότι οφείλεται στο ότι το περιβάλλον της φωλιάς είναι τόσο ακατάστατο.

Ημέρα πετάγματος στη φωλιά της αλκυόνης

Οι νεοσσοί Kingfisher πετούν όταν είναι περίπου 27 ημερών. Φτάνω στο κρυψώνα ανυπόμονα προσδοκώμενος. Μέσα στη φωλιά υπάρχουν τρεις τέλεια σχηματισμένες αλκυόνες, η μία έχει ήδη πετάξει τη φωλιά. Η θηλυκή αλκυόνα λείπει τώρα για σχεδόν 10 ημέρες, αλλά σαν να είναι υπόδειξη, εμφανίζεται έξω από τη φωλιά και τηλεφωνεί με το σύντροφό της για να ενθαρρύνει τους νεοσσούς να βγουν έξω. Μέσα οι νέοι γυρίζουν ανήσυχα, περιμένοντας ένα γεύμα, αλλά οι γονείς σκόπιμα δεν τους ταΐζουν και αντ‘ αυτού πετάνε στο ρεύμα.

Στην ησυχία που ακολουθεί, οι νεοσσοί συνειδητοποιούν ότι οι γονείς τους έχουν φύγει. Ο ένας κατευθύνεται προς τη σήραγγα και εκτοξεύεται από την όχθη με ταχύτητα πυραύλων. Μεταφέρεται στον αέρα ακριβώς εγκαίρως, με την ουρά του να αφήνει έναν κυματισμό καθώς σκαρφαλώνει την επιφάνεια του νερού. Μια δεύτερη γκόμενα πετάει λίγα λεπτά αργότερα και μετά η τελευταία γκόμενα πανικοβάλλεται, συνειδητοποιώντας ότι είναι μόνος στο σπίτι. Ορμάει γύρω, προσκρούοντας στις πλευρές του σκοτεινού θαλάμου φωλιάς καθώς προσπαθεί να βρει την έξοδο.

Προσγειώνεται στο ρέμα, αναπηδώντας από την επιφάνεια προτού κατακαθίσει σε ένα λεπτό καλάμι, το οποίο λυγίζει από το βάρος του. Ο νεοσσός εκτοξεύεται ξανά στο νερό και πρέπει να πέσει, συρόμενος, στην άκρη. Είμαι έκπληκτος που βλέπω ένα άλλο νεογέννητο που προσπαθεί ήδη να ψαρέψει. Βυθίζεται στο νερό και επιστρέφει με ένα λουλούδι ιτιάς. Συνειδητοποιώντας ότι είναι μη βρώσιμο. ρίχνει το λουλούδι και ξαναβουτάει, αυτή τη φορά ανασύροντας ένα μικρό κλαδάκι. Το αρσενικό πετάει μέσα με ένα ψάρι στο ράμφος του. Αιωρείται πάνω από τους νεοσσούς κρυφοκοιτάζοντας και εκείνοι τον ακολουθούν πεινασμένα σε κάποια δέντρα μερικές εκατοντάδες μέτρα πιο πέρα. Παρακολούθησα περήφανα αυτά τα μικρά να μεγαλώνουν από μικροσκοπικά νεογνά. Εδώ είναι, την πρώτη μέρα έξω από τη φωλιά, κατακτώντας τις δεξιότητες που θα χρειαστούν όταν οι γονείς τους αφήσουν να φροντίσουν μόνοι τους σε λίγες μόνο μέρες.

Δείτε το στιγμιότυπο εδώ: