[Expert Speak] Αποκωδικοποίηση της στρατηγικής κυνηγιού μιας γάτας που ψαρεύει

[Expert Speak] Αποκωδικοποίηση της στρατηγικής κυνηγιού μιας γάτας που ψαρεύει

Februar 15, 2022 0 Von admin

Όσοι από εμάς συνυπάρχουμε με κατοικίδια αιλουροειδών είτε με την ιδιότητα των κατοικίδιων είτε ανεχόμαστε τις περιστασιακές επισκέψεις τους στις κατοικίες μας, γνωρίζουμε τη μεγάλη τους σχέση με τα ψάρια. Ξέρουμε όμως επίσης ότι μισούν το νερό και τη σκέψη να βραχούν. Έτσι, δεν θα τολμούσαν ποτέ στο νερό παρά το γεγονός ότι έβρισκαν τα ψάρια εύγευστα. Αυτό ισχύει για τις περισσότερες γάτες στο ζωικό βασίλειο εκτός, ίσως, από την τίγρη και τον τζάγκουαρ Pantanal. Αλλά και πάλι, σε κανένα από τα δύο δεν υπάρχουν φυσικές προσαρμογές κατάλληλες για να κυβερνήσουν τον βιότοπο που υπάρχει στη συμβολή γης και νερού – υγροτόπων.

Από τα περίπου 40 είδη άγριων γατών, η φύση έχει μαζέψει και έχει προσδώσει χαρακτηριστικά γνωρίσματα σε δύο μόνο γάτες, για να τους επιτρέψει να αποικίσουν και να ευδοκιμήσουν σε υγροτόπους – η μία είναι η επίπεδη γάτα, ενδημική στη Νοτιοανατολική Ασία και η άλλη είναι το ψάρεμα γάτα που διανέμεται σε μέρη της Νότιας και Νοτιοανατολικής Ασίας. Στην Ινδία, η ψαρόγατα (Ρακούν Pionailurus) βρίσκεται κυρίως στις πλημμυρικές πεδιάδες μεγάλων ποταμών όπως ο Γάνγκας και ο Βραχμαπούτρα και σε μαγγρόβια και παράκτια δέλτα κατά μήκος της ανατολικής ακτής της Ινδίας. Σε μια οικογένεια που κατά τα άλλα κυριαρχεί στη φαντασία μας ως υπέροχα χερσαία αρπακτικά, η ψαρόγατα ξεχωρίζει ως μια συναρπαστική ανωμαλία. Έχει μερικό πλέγμα στα πόδια του σαν πάπια και ένα τρίχωμα διπλής στρώσης που επιτρέπει στο δέρμα από κάτω να παραμένει στεγνό ακόμα και όταν κυνηγάει ψάρια.

Μια ψαρόγατα πιάστηκε σε μια παγίδα κάμερας.  Η ψαρόγατα μπορεί να υπερηφανεύεται για μοναδικές φυσικές προσαρμογές που τη βοηθούν να ευδοκιμήσει σε υγροτόπους.

Μια ψαρόγατα πιάστηκε σε μια παγίδα κάμερας. Η ψαρόγατα μπορεί να υπερηφανεύεται για μοναδικές φυσικές προσαρμογές που τη βοηθούν να ευδοκιμήσει σε υγροτόπους. Φωτογραφία: The Fishing Cat Project

Πώς ακριβώς κυνηγάει λοιπόν η ψαρόγατα; Βουτάει υποβρύχια βυθίζοντας εντελώς το σώμα ενώ κυνηγάει κοπάδια ψαριών; Εξαφανίζεται σαν γρύλος μόνο για να ξαναβγεί στην επιφάνεια μέτρα μακριά; Η έρευνά μας υποδηλώνει ότι η ψαρόγατα έχει μάθει αποτελεσματικά τις παραδοσιακές τεχνικές κυνηγιού από τους ομολόγους της αιλουροειδών στην πορεία της εξέλιξης. Οι μικρές γάτες κυνηγούν στο terra firma με δύο τρόπους – βρίσκονται σε ενέδρα περιμένοντας το θήραμα να τολμήσει αρκετά κοντά για να το πιάσει αιφνιδιαστικά (η στρατηγική κάθομαι και περιμένετε) ή ξεπλένουν ενεργά το θήραμα πριν επιχειρήσουν να το πιάσουν. Όμως, η ψαρόγατα έχει τροποποιήσει αυτές τις τεχνικές για να ταιριάζει σε έναν ημι-υδάτινο τρόπο ζωής.

Μια ψαρόγατα συνήθως περιμένει στην άκρη του νερού και βυθίζει πρώτα τα μπροστινά πόδια ή το στόμα της στο νερό για να πιάσει ψάρια ενώ αγκυροβολεί τα πίσω πόδια της στη λάσπη. Ή βουτάει στο νερό για να πιάσει το ψάρι, το οποίο βρέχει το πάνω μέρος του σώματός του. Κατά τη διάρκεια τέτοιων κυνηγιών, αυτές οι γάτες περνούν τον περισσότερο χρόνο τους καθισμένες σε μια τοποθεσία περιμένοντας να πλησιάσουν τα ψάρια και μετά από ένα ορισμένο χρονικό διάστημα θα μετακινηθούν σε διαφορετική τοποθεσία μόνο για να «κάθονται και να περιμένουν» ξανά.

Ξοδεύουν περίπου το 52% του χρόνου τους καθισμένοι και περιμένοντας και περίπου το 38% του χρόνου τους περιπολώντας όλες τις πιθανές τοποθεσίες κυνηγιού. Συνεχίζουν να κινούνται μεταξύ υδάτινων σωμάτων στην επικράτειά τους μέχρι να ανιχνεύσουν κίνηση στο νερό και μόνο όταν είναι πολύ σίγουροι ότι θα σκοτώσουν εξαπολύουν επίθεση, η οποία αντιστοιχεί μόνο στο 4% του συνολικού χρόνου που επενδύεται στο κυνήγι. Μια τέτοια στρατηγική που περιλαμβάνει αφιέρωμα ενός πολύ μικρού ποσοστού χρόνου στην επίθεση μας λέει ότι θέλουν να εξοικονομήσουν ενέργεια γιατί με κάθε βύθιση η μηχανική ενέργεια του σώματος αρχίζει να εξαντλείται. Επιπλέον, κάθε ανεπιτυχής βουτιά θα ειδοποιούσε επίσης το πιθανό θήραμα και θα το τρόμαζε μακριά. Είναι μια νοητική μετάθεση και συνδυασμός όλων αυτών των παραγόντων που καθοδηγούν τη διαίσθηση της γάτας ψαρά.

Ωστόσο, όπως όλα τα αρπακτικά, έτσι και οι ψαρόγατες δεν υπερηφανεύονται για ποσοστό επιτυχίας κυνηγιού 100%. Φανταστείτε τι θα συνέβαινε αν όλα τα αρπακτικά κατάφερναν να πιάνουν με επιτυχία το θήραμά τους όλη την ώρα! Βρήκαμε ότι οι ψαρόγατες είχαν επιτυχία στις μισές περίπου απόπειρες κυνηγιού τους.

Πίστωση βίντεο: The Fishing Cat Project

Τώρα, το ερώτημα είναι γιατί μια τέτοια στρατηγική κυνηγιού να υποστηρίζεται από τη φυσική εξέλιξη; Γιατί μια άγρια ​​γάτα που ανήκει σε μια οικογένεια εκπληκτικά επιτυχημένων επίγειων κυνηγών θα εξελισσόταν για να πιάσει ψάρια; Επιπλέον, οι μικρές γάτες λαμβάνουν τη μέγιστη μεταβολική ενέργεια από τα τρωκτικά. Η ψαρόγατα, όντας μια μικρή γάτα, εξακολουθεί να προτιμά τα ψάρια από τα τρωκτικά. Γιατί; Για αυτό πρέπει να ξεχωρίσουμε και να εξισορροπήσουμε το κόστος που σχετίζεται με το κυνήγι σε κάθε στάδιο. Η προσέγγιση «κάθομαι και περιμένετε» για το κυνήγι του θηράματος έχει υιοθετηθεί από πολλά αιλουροειδών στο στάδιο πριν από τη θανάτωση ως στρατηγική εξοικονόμησης ενέργειας, η οποία αυξάνει επίσης την πιθανότητα επιτυχούς ενέδρας σε απρόσεκτα θηράματα. Τα στάδια κατανάλωσης ψαριών μετά τη θανάτωση περιλαμβάνουν την υποταγή της λείας, την επεξεργασία, την κατανάλωση και την πέψη. Μόλις πιαστούν, τα ψάρια είναι εύκολο να υποταχθούν σε σύγκριση με τα χερσαία θηράματα. Επιπλέον, υπάρχει ελάχιστο κόστος επεξεργασίας θανάτων ψαριών. Φανταστείτε πόσος χρόνος θα χρειαζόταν για το ξεφλούδισμα των φτερών για να φτάσετε πραγματικά στο κρέας του πουλιού. Σε περίπτωση θανάτωσης τρωκτικών, η γούνα και τα οστά του θα πρέπει να υποστούν εσωτερική επεξεργασία, κάτι που κοστίζει και πάλι ενέργεια. Συγκριτικά, η πρωτεΐνη ψαριού είναι εύκολα εύπεπτη και τα μη επεξεργασμένα λέπια ψαριού απλά απεκκρίνονται ως άπεπτη ύλη.

Όλα αυτά τα ευρήματα προέκυψαν από τις συνεχείς μελέτες μας που διεξήχθησαν εδώ και πολλά χρόνια σε τοπία κυριαρχούμενα από τον άνθρωπο – κυρίως σε τρεις τοποθεσίες μελέτης, συμπεριλαμβανομένης της περιφέρειας Howrah στις πλημμυρικές πεδιάδες του κάτω Γαγγήτη της Δυτικής Βεγγάλης και δύο παράκτιων υγροτόπων στις πλημμυρικές πεδιάδες Mahanadi κατά μήκος της ανατολικής ακτής – Paradip και Τσιλίκα. Μοναδικά, καταφύγαμε στη συλλογή δεδομένων μέσω μιας πρωτοβουλίας πολιτών-επιστήμης. Η συμμετοχική πρωτοβουλία διατήρησης ονομάζεται «Know Thy Neighbours» στην οποία οι κάτοικοι που μοιράζονταν χώρο με ψαρόγατες ασχολούνταν με την τεκμηρίωση και την παρακολούθηση των γατών στις αυλές τους χρησιμοποιώντας παγίδες κάμερας.

Στο μέλλον, τα ποσοστά επιτυχίας του κυνηγιού πρέπει να εξετάζονται σε διάφορες εποχές. Για παράδειγμα, κατά τη διάρκεια του χειμώνα, τα ψάρια γίνονται ανενεργά. Πώς επηρεάζει αυτό τις ψαρόγατες; Αντίθετα, τα καλοκαίρια παρέχουν θαυμάσιες ευκαιρίες αναζήτησης τροφής όταν τα επίπεδα οξυγόνου πέφτουν στα νερά τη νύχτα και τα ψάρια συχνά βγαίνουν στην επιφάνεια. Η κατανόηση αυτής της πτυχής της συμπεριφοράς της γάτας που ψαρεύει θα βοηθήσει στην ανάπτυξη σχετικών και πιο αποτελεσματικών μέτρων μετριασμού της σύγκρουσης ανθρώπου-γάτας που ψαρεύει, καθώς μερικές φορές οι ψαρόγατες και οι ιχθυοκαλλιεργητές μικρής κλίμακας έρχονται σε σύγκρουση μεταξύ τους.

———————————————————————————————————————————————— ————

Σχετικά με τους Συγγραφείς:

Η Tiasa Adhya είναι συνιδρυτής του The Fishing Cat Project, συνεργάτης της Fishing Cat Conservation Alliance και μέλος της Επιτροπής Επιβίωσης Ειδών της IUCN.

Ο Divyajyoti Ganguly συνεχίζει το μεταπτυχιακό του στη Βιολογία και τη Διατήρηση της Άγριας Ζωής από το Εθνικό Κέντρο Βιολογικών Επιστημών, Bengaluru, Ινδία.

Αποποίηση ευθύνης: Οι απόψεις και οι απόψεις που εκφράζονται στο άρθρο είναι δικές των συγγραφέων και δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τις απόψεις και τις απόψεις της Wildlife Conservation Trust.

———————————————————————————————————————————————— ————

Οι δωρεές σας υποστηρίζουν τις επιτόπιες λειτουργίες μας, βοηθώντας μας να επιτύχουμε τους στόχους μας για τη διατήρηση.

Κάντε δωρεά τώρα: Οι δωρεές σας υποστηρίζουν τις επιτόπιες λειτουργίες μας, βοηθώντας μας να επιτύχουμε τους στόχους μας για τη διατήρηση.

———————————————————————————————————————————————— ————

σχετικοί σύνδεσμοι