Mouthing with the Insects – Wildlife Conservation Trust

Mouthing with the Insects – Wildlife Conservation Trust

Juni 28, 2022 0 Von admin

Εκατομμύρια χρόνια εξέλιξης έχουν χαρίσει σε αυτόν τον πλανήτη εκπληκτική ποικιλία μορφών ζωής. Τα έντομα ιδιαίτερα, που αποτελούν τρία τέταρτα από όλα τα είδη ζώων και φυτών του κόσμου, διατίθενται σε εκπληκτικά μεγέθη, σχήματα και μορφές. Κάθε είδος εντόμου μπορεί να υπερηφανεύεται ότι διαθέτει μοναδικές μορφολογικές προσαρμογές των οποίων ο σχεδιασμός και η μηχανική διαφέρουν τόσο έντονα από άλλα, που είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι πολλές από αυτές τις προσαρμογές συχνά εξυπηρετούν τον ίδιο σκοπό.

Προνύμφη πασχαλίτσας ή πασχαλίτσας (οικογένεια Coccinellidae).  Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x.  Πίστωση: Purva Variyar
Προνύμφη πασχαλίτσας ή πασχαλίτσας (οικογένεια Coccinellidae). Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x. Πίστωση: Purva Variyar

Την επόμενη φορά που θα δείτε ένα έντομο, παρατηρήστε τα στοματικά του μέρη ή την προβοσκίδα του. Αυτό θα σας βοηθήσει να διακρίνετε αν πρόκειται για «μασητή» ή «ρουφήχτη». Διαφορετικά έντομα έχουν αναπτύξει διαφορετικούς τρόπους κατανάλωσης της τροφής τους με εξαιρετικά εξειδικευμένα στοματικά μέρη. Τα έντομα τρέφονται με μεγάλη ποικιλία τροφών, είτε είναι νέκταρ από λουλούδια είτε αίμα άλλων ζώων. Τα στοματικά τους μέρη έχουν εξελιχθεί με την πάροδο του χρόνου για να τελειοποιήσουν τη λειτουργία του «φαγητού» και της προσαρμογής σε πολύ συγκεκριμένες οικολογικές κόγχες.

Τα πρώτα έντομα που ήταν γνωστά στην επιστήμη είχαν στοματικά μέρη ικανά μόνο να δαγκώνουν και να μασούν. Μέσα σε εκατομμύρια χρόνια, είδη εντόμων με πολύ συγκεκριμένες διατροφικές προτιμήσεις και συνήθειες εξελίχθηκαν και τα στοματικά τους μέρη μεταμορφώθηκαν σε εξαιρετικά εξειδικευμένες συσκευές. Σήμερα, τα έντομα μπορούν να κάνουν περισσότερα από το να μασούν και να δαγκώνουν. Μερικά έντομα ασχολούνται με το μάσημα και το χτύπημα, όπως οι μέλισσες και οι σφήκες, ενώ κάποια άλλα, όπως τα κουνούπια, καταφεύγουν στο τρύπημα και στο πιπίλισμα, ακόμη και στο σπόγγο όπως φαίνεται στις οικιακές μύγες και στο σίφωνο της τροφής όπως φαίνεται από τις πεταλούδες και τους σκώρους!

Αυτή η σύντομη φωτογραφική ιστορία είναι μια συλλογή από μερικές ενδιαφέρουσες εικόνες που έφτιαξα για να αποκαλύψω την περίπλοκη μικροαρχιτεκτονική των στοματικών εξαρτημάτων ή της προβοσκίδας ορισμένων εντόμων, καλά διατηρημένα σε διαφάνειες, μεταξύ της συλλογής που έχει πρόσβαση στο Πανεπιστήμιο του Nottingham, UK. Αυτές οι εικόνες έχουν δημιουργηθεί χρησιμοποιώντας μια κάμερα DSLR τοποθετημένη σε σύνθετο μικροσκόπιο.

Α. Προβοσκίδα μιας μύγας (οικογένεια Calliphoridae)

Προβοσκίδα μύγας φυσήματος (οικογένεια Calliphoridae).  Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x (πάνω) και 10x μεγέθυνση (κάτω).  Φωτογραφία: Purva Variyar
Προβοσκίδα μύγας φυσήματος (οικογένεια Calliphoridae). Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x (πάνω) και 10x μεγέθυνση (κάτω). Φωτογραφία: Purva Variyar

Η μοναδική προβοσκίδα μιας μύγας είναι περίπλοκα σχεδιασμένη για να μεγιστοποιεί τη λειτουργία της σίτισης αποκλειστικά με υγρές τροφές. Αυτή η συσκευή απορρόφησης που μοιάζει με σφουγγαρίστρα, όπως φαίνεται στο μικροσκόπιο και μεγεθύνεται πέντε και δέκα φορές (κάτω), είναι κατασκευασμένη από κοίλους σωλήνες ή ψευδοτραχειες (ονομάζεται έτσι επειδή μοιάζει με την αναπνευστική συσκευή των εντόμων που ονομάζεται τραχεία).

Η μύγα μπορεί να αφομοιώσει την τροφή μόνο σε υγρή μορφή.  Αναζωογονεί τους πεπτικούς χυμούς μέσω των πόρων στις ψευδοτραχείες για να διαλύσει την τροφή, υγροποιώντας την, την οποία στη συνέχεια σβήνει στον ελεύθερο χρόνο.
Φωτογραφία: Purva Variyar

Η μύγα μπορεί να αφομοιώσει την τροφή μόνο σε υγρή μορφή. Αναζωογονεί τους πεπτικούς χυμούς μέσω των πόρων στις ψευδοτραχείες για να διαλύσει την τροφή, υγροποιώντας την, την οποία στη συνέχεια σβήνει στον ελεύθερο χρόνο.

Β. Προβοσκίδα πεταλούδας (οικογένεια Papilionoidea)

Προβοσκίδα πεταλούδας από την οικογένεια Papilionoidea.  Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x.  Φωτογραφία: Purva Variyar
Προβοσκίδα πεταλούδας από την οικογένεια Papilionoidea. Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x. Φωτογραφία: Purva Variyar

Καθώς μια ενήλικη πεταλούδα αναδύεται από τη θήκη της νύμφης της, ένα από τα πρώτα της καθήκοντα είναι να συναρμολογήσει τα προβοζικά που μοιάζουν με σωλήνα που αρχικά έρχονται χωρίζεται σε δύο ξεχωριστά σκέλη που ονομάζονται γαλέα. Η πεταλούδα πρέπει να τη συναρμολογήσει για να σχηματίσει μια ενιαία, σωληνοειδή προβοσκίδα. Αυτή η λεπτή, σωληνοειδής κατασκευή μοιάζει περισσότερο με καλαμάκι με μυτερό ράμφος στο άκρο και μπορεί να κουλουριαστεί και να ξεδιπλωθεί κατά βούληση. Η προβοσκίδα μιας πεταλούδας είναι φτιαγμένη για να φτάνει στο εσωτερικό των λουλουδιών για νέκταρ και ακόμη και να τρυπάει φρούτα για να πιει χυμούς. Όταν δεν χρησιμοποιεί την προβιά της για να τραφεί, η πεταλούδα θα την κρατά κουλουριασμένη και κρυμμένη.

Γ. Προβοσκίδα μύγας Τσέτσε (glossina palpal)

Προβοσκίδα μύγας τσετσε (Glossina palpalis).  Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x.  Φωτογραφία: Purva Variyar
Προβοσκίδα μύγας τσέτσε (glossina palpal). Εικόνα αντίθεσης φάσης σε μεγέθυνση 5x. Φωτογραφία: Purva Variyar

Αποθηκεύτηκε το πιο ενδιαφέρον δείγμα για το τελευταίο.

Οπλισμένοι και φοβισμένοι! Μια μύγα τσέτσε που είναι γνωστό ότι εμφανίζεται μόνο στην Αφρική είναι συνώνυμη με το ότι είναι ο προάγγελος της ασθένειας του ύπνου, μιας απειλητικής για τη ζωή ασθένειας που μπορεί να μεταδώσει στους ανθρώπους. Προσβάλλει επίσης τα ζώα με μια παρόμοια ασθένεια που ονομάζεται νομίζω. ο Ψηλαφητή γλωσσίνη είδος της μύγας τσετσε είναι ο κύριος φορέας του μονοκύτταρου παρασίτου Trypanosoma brucei , υπεύθυνος για την ασθένεια του ύπνου. Το παράσιτο αναπτύσσεται μέσα στο σώμα μιας μύγας τσετσε και ένα μέρος αυτής της ανάπτυξης λαμβάνει χώρα μέσα στους θαλάμους της προβοσκίδας του. Η εύρωστη συσκευή απορρόφησης αίματος της μύγας είναι φτιαγμένη για να διαπερνά αβίαστα το δέρμα των χονδροειδών ξενιστών της, όπως ο βουβάλι, η αντιλόπη, ο ρινόκερος, ακόμη και ο κροκόδειλος! Μια πιο προσεκτική, μικροσκοπική ματιά αποκαλύπτει ένα σετ από αιχμηρά δόντια και ράσπες που κάθονται ανεστραμμένα σε ένα ζευγάρι κινούμενων δομών που ονομάζονται labella στην άκρη της προβοσκίδας (δεν είναι ορατό σε αυτήν την εικόνα, δυστυχώς). Η κίνηση της ετικέτας προκαλεί περαιτέρω σχίσιμο των δοντιών στο δέρμα του ξενιστή!


Σχετικά με τον συγγραφέα: Η Purva Variyar είναι οικολόγος, επιστήμονας επικοινωνίας και συγγραφέας σε θέματα διατήρησης. Συνεργάζεται με το Wildlife Conservation Trust και στο παρελθόν έχει συνεργαστεί με το Sanctuary Nature Foundation και το The Gerry Martin Project.

Αποποίηση ευθύνης: Ο συγγραφέας σχετίζεται με την Wildlife Conservation Trust. Οι απόψεις και οι απόψεις που εκφράζονται στο άρθρο είναι δικές της και δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τις απόψεις και απόψεις της Wildlife Conservation Trust.


Οι δωρεές σας υποστηρίζουν τις επιτόπιες λειτουργίες μας, βοηθώντας μας να επιτύχουμε τους στόχους μας για τη διατήρηση.